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국가 경쟁력은 교육에서 나온다고 한다.
한국의 공교육이 엉망인 이유가 무엇일까??

손주은의 말은 조금 거칠고 과격하지만.. 얻을 만한게 있다.
끊임없이 경쟁하지 않으면 그 유전자는 소멸하고 만다는 "진화 이론"을 안다면..

공유하고, 공개하고 경쟁하는 교육시스템이 필요하다.
내 자식을 언젠가 학교에 보낸다면 그저 답답한 생각이 든다면.. 그게 정상적인 것일까?

머리가 아파온다.
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대한민국의 사교육 경쟁력은 세계 최강이다. 외신들이 한국의 사교육 산업을 주목하고, 다른 나라 업체들이 노하우를 배우러 온다. 번창하는 사교육 앞에 공교육은 초라하게 쪼그라들었다. 교사들이 수업 중 "학원에서 다 배웠지?"라며 넘어간다는, 믿어지지 않는 얘기도 나온다.

그렇다면 공교육 쪽에서 체면 무릅쓰고 한 수 배워야 하지 않을까. 사교육의 최강자인 메가스터디 손주은(47·사진) 대표를 인터뷰한 것은 이런 생각 때문이었다. 세계 최강을 질주하는 사교육이라면 공교육 부활의 힌트를 알고 있지 않을까.

알고 보니 대놓고는 못하지만 이미 공교육은 사교육을 '커닝'하고 있었다. 손 대표는 이날 인터뷰 후 고교에 특강을 간다고 했다. 서울의 A외고 3년생과 학부모 1000명을 모아놓고 2시간 동안 입시전략 등을 강의한다는 것이다. 배석했던 손대표의 여동생 손은진 전무가 덧붙인다.

"사실은 7년 전에도 A외고에서 특강 초청을 받았어요. 그런데 갑자기 학교 이사장이 전화를 걸어와 취소하자고 하더군요. (자존심 상한) 교사들이 들고 일어나 반대했다는 거예요."

손 대표는 "지금은 대학에서도 특강 요청이 쏟아져 온다. 오라는 데가 너무 많아 다 못 간다"면서 "많이 바뀐 거죠"라고 했다.
그는 매일 소비자 평가가 이뤄지고, 경쟁력 없으면 바로 도태되는 사교육 시장에서 시가총액 1조원의 기업을 일군 사람이다. 심오한 교육 철학자는 아니니 인성(人性)교육에 대해 그의 '훈수(訓手)'를 경청할 필요는 없을 것이다. 하지만 상업적으로 정상에 오른 그의 경쟁력을 배우지 못하면 공교육은 사교육을 이길 수 없다.

―공교육이 왜 이렇게 약체가 됐나.

"교사들이 직업 안정성에 끌려 교직으로 가기 때문이다. 일단 교사가 되면 평생직장이 보장되고, 열심히 해도 특별히 더 받는 것도 없다. 그러니 나태해질 수밖에."

그는 교사 선발 방식부터 문제가 있다고 했다.

"왜 교대생과 사범대생(교직과목 이수자)만 교사가 돼야 하나. 웃긴다. 이건 산업사회 시대의 기득권 보호 장치다. 학원 강사도 잘 가르친다면 학교에 갈 수 있어야 한다. 교사들은 연공서열로 보호받는다. 반면 학원강사는 그렇게 안 한다. 강의 많이 하고 학생 평가 좋으면 (보상을) 더 받는다."

그는 "지금의 임용고사 선발 시스템은 학점 관리 잘하고 시험과목 달달 외우는 사람을 주로 교사로 뽑는다"며 "학원이 하는 것을 참고하기 바란다"고 했다.

"우리는 강사를 뽑을 때 시범 강의를 시킨다. 필기시험이 아니라 실제로 잘 가르치는 사람을 뽑는다. 이렇게 뽑아도 성공 확률은 30%밖에 안 된다. 강사 평가도 1년에 4번 해서 못하면 바꾼다."

―교사만 바뀌면 되나?

"커리큘럼(교과과정) 자체가 학원에 떨어진다. 세상은 엄청 바뀌었는데 커리큘럼은 내가 고등학생 시절이나 비슷하다. 교사는 수능에도 (문제가) 안 나오는 교과서 내용 갖고 씨름하고 있다. 교과서를 펴 보면 왜 이런 게 교과서에 들어 있는가 하는 (불필요한) 내용들이 비일비재하다."

그는 "지금 시스템에서 학교가 본질적으로 경쟁력을 가질 수 있는지 근본적 회의가 있다. 다른 걸 떠나 전교조 때문이라도 가능할까 의문이다"라며 "전교조가 진취적이라면 왜 교원평가를 못 받는가"라고 반문했다.

―대입 제도의 빈번한 수정이 사교육을 부추긴다는데.

"입시 제도를 바꾸고 복잡하게 만들면 사교육은 늘게 돼 있다. 제도를 어느 정도 유지하면 공교육도 따라온다. 하지만 자꾸 바꾸다 보니 학부모가 불안해져서 사교육으로 오는 거다."

그는 "언론에도 할 말이 많다"며 출신 고교별로 서울대 합격자를 순위 매긴 최근 보도에 포문을 들이댔다.

"서울대 많이 가는 고등학교라고 하는데, 학교가 잘한 거냐? 아니다. 좋은 학생이 그 학교에 갔기 때문에 서울대 많이 간 거다."

―그렇지만 서울대 합격자수가 학교의 학업 경쟁력을 표시해주지 않나.

"서울대 몇 명 갔는가를 갖고 학교 서열을 따진다면 짜증난다. 중·하위권을 포함한 학교의 전체적인 경쟁력을 봐야지. 300명 중 한 10명 서울대 보내는 것은 간단하다. 졸업생으로부터 2억원쯤 기부받아 최상위권 학생에 때려 부으면 쉽게 서울대 간다. 그러면 나머지 290명은 어쩌자는 건가."

손 대표는 "온라인으로 학습이 가능한 세상인데 꼭 매일같이 학교에 가야 하는지도 의문"이라고 주장했다. "일주일에 한 이틀만 학교에 오게 하고, 대신 학교들을 통폐합하면 절감되는 예산 갖고 원어민 교사 엄청 데려와 학교 경쟁력을 높일 수 있다"며 '과격한' 주장을 폈다.

그는 "옛날엔 공교육도 사교육도 문제가 많았지만, 사교육은 10여년 전부터 급속도로 내부개혁을 하고 투명해졌다"고 주장하면서 이렇게 쐐기를 박았다.

"공교육은 그때나 지금이나 거의 그대롭니다. 학교 현장에서 변화의 노력도 있지만, 여전히 적지 않은 교사를 '편한 직장인'으로 안주시키고 있지요."

[평생교육원]“지역주민 재교육-평생학습,대학이 도와드릴게요”



대학-지자체 협력 英-美식 ‘평생학습 대학’ 시행 2년째

주부-고령자 등 파트타임 공부로 학위취득… 취업도 가능

외국 대학 캠퍼스를 걷다 보면 아이의 손을 잡은 주부나 백발이 성성한 어르신들을 흔히 볼 수 있다.

도서관이나 식당은 물론 강의실이나 실험실에서도 20대 청년이 아닌 ‘중장년의 대학생’을 만날 수 있다.

이 같은 모습은 지역 사회 발전을 위해 시설을 적극적으로 개방하고 있는 대학의 시스템 덕분이다. 대학생에게만 쓰이는 대학이 아니라 성인 학습자를 위해 열린 대학으로 자리매김한 것이다.

▽열린 대학 추세=미국에서는 수준 높은 재교육을 받으려는 성인 학습자들이 늘어나면서 대학이 평생교육기관의 한 축으로 중요한 역할을 하고 있다.

일반 4년제 대학도 성인 학습자들을 위해 정보를 제공하는 정보 포털사이트를 운영하고, 장학금을 주거나 지원 사무국을 별도로 운영하는 경우가 많다.

커뮤니티 칼리지의 경우 이민자나 저소득층 등 소외 계층의 교육 수요를 파악해 지역에 맞는 적절한 교육을 실시하고 있다.

영국은 대학과 계속교육칼리지(FE Colleges) 사이에 네트워크를 구축해서 성인들이 파트타임 과정을 통해 학위를 취득할 수 있도록 돕는 역할을 하고 있다.

계속교육칼리지는 전문대에 해당하는 기초학위 과정을 제공하고, 대학은 이와 연계된 프로그램을 추가로 이수한 사람에게 학사학위를 주는 시스템이다.

우리나라도 이처럼 열린 대학을 추구하기 위해 지난해 평생학습중심대학 사업을 시작했다.

대학과 지방자치단체가 손을 잡고 그 지역에 사는 주민들의 교육 수요를 파악해서 대학을 통해 수준 높은 교육 과정을 제공하기 위한 것이다.

교육과학기술부는 5년간 매년 7억 원 이상을 지원해서 대학을 평생교육의 장으로 만들 계획이다.

▽취미도, 학위도 OK=지난해 전국에서 7개 대학이 평생학습 중심대학으로 선정돼 한 학기 동안 수업을 진행했다.

평생학습 중심대학은 대학 주변에 사는 성인 학습자들의 수요가 무엇보다 중요하기 때문에 지자체가 이들의 수요를 조사하는 과정을 먼저 진행하게 된다.

정부가 주로 예산을 지원하지만 지자체도 매칭펀드 형식으로 비용을 일부 부담하도록 하고 있다.

이에 따라 평생학습 중심대학에 개설된 프로그램들은 지역 주민들이 실질적으로 필요로 하는 것에 빠르게 반응할 수밖에 없다.

지난해 평생학습 중심대학으로 운영된 광주대의 경우 문화예술도시라는 지역의 비전에 따라 예술치료, 예술상담 전문가 과정, 역사해설 전문가 과정 등 문화예술과 관련된 프로그램들을 대거 개설했다.

학사 지원도 잘 이뤄져 이 과정을 이수한 성인 중 상당수가 관련 학과나 대학원에 진학하는 성과도 거뒀다.

▽취업까지 연결=교과부는 올해도 전국 10여 개 대학을 평생학습 중심대학으로 선정해서 계속 공부하고 싶어 하는 성인들을 지원할 예정이다.

특히 올해는 취업으로 연결될 수 있는 실무 과정을 늘리는 동시에 학습 결과를 학점으로 인정받을 수 있도록 다양한 학위 과정을 마련할 계획이다.

교과부 관계자는 “지난해는 평생학습 중심대학이 처음 시행됐고 준비 기간이 짧다보니 단기 비학위 과정 중심으로 운영됐다”며 “올해부터는 공부한 결과를 학점으로 인정받을 수 있는 개방형 정규 교육과정을 많이 만들 것”이라고 말했다.

교과부는 우선 최근 혹독한 경기 침체를 고려해 평생학습 중심대학이 취업의 통로 기능을 할 수 있도록 운영할 방침이다.

교과부가 올해 10여 개 대학에 지원할 예산은 8억 2000만 원. 각 대학은 이 국고지원금의 15∼20%를 지역 내 대학을 졸업하고도 일자리를 찾지 못하는 청년 실업자들을 위한 교육비로 써야 한다.

대학과 지자체가 협력해서 직업교육을 지원하는 것도 중점 사업이다. 지역의 경제 특성이나 인력 수요를 따져서 맞춤형 직업능력향상 프로그램을 개발, 제공하는 것.

저소득층이 평생학습 중심대학을 통해 취업 기회 등을 얻을 수 있도록 정부가 학습비를 지원하는 것도 유용한 혜택이다. 수강료와 소득 수준에 따라 사회적 배려대상 계층을 중심으로 학습비가 지원된다.

교과부는 지난해 1인당 한 학기에 최대 30만 원까지 지원했지만 올해는 경기가 어려워진 점을 감안해 지원 한도를 50만 원으로 늘렸다.

학점이 인정되는 개방형 정규 교육과정을 활성화하는 것도 교과부의 목표다.

시간제 등록제, 지자체와 대학 및 산업체 간의 계약학과, 산업체 위탁교육 과정 등을 많이 개설해 운영하려는 계획을 세우고 있다.

교과부는 장기적으로는 성인학습자를 위한 과정을 체계적으로 관리해 대학 내에 이런 과정만으로도 학위 수여가 가능한 평생교육학부나 성인학부를 만드는 방안도 연구 중이다.

김희균 기자 foryou@donga.com